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Santorini, l'île aux 1000 chapelles !

Premiers pas en Grèce et surtout première fois dans les Cyclades ! il m'a été difficile de me décider pour savoir sur quelle île j'allais poser mes pieds pour cette première. Je ne voulais pas faire dans le classique et l'idée d'aller sur Santorini ne me plaisait pas ... Après avoir lu différents articles et forums sur le sujet, j'ai décidé tout de même de m'y rendre & de voir par moi-même cette île qui fait tant parler d'elle. Dans cet article vous y trouverez mon itinéraire, mes bons plans et mon avis sur la question .

 

Comment aller sur Santorin ?

Commençons par le commencement ... Santorin est une île assez grande qui possède un aéroport et 3 différents ports. Vous pourrez donc rejoindre l'île directement par avion, ou vous arrêter sur une autre île et passer par la mer.

Dans notre cas, nous avons séjourné sur Athènes avant d'arriver sur Santorin. Nous avions donc le choix d'arriver sur l'ile en avion ou en bateau. Nous avons choisi d'arriver en bateau !

Plusieurs choix de compagnies et d'horaires sont disponibles sur les sites de réservation ( ex : DirectFerries )

Nous avons choisi de prendre un bateau de nuit, ce qui nous permettait de ne pas perdre de temps sur notre programme et de profiter du bateau pour y dormir.

Des cabines avec lits et salles de bain peuvent être réservées pour un meilleur trajet ( billets réservés avec la compagnie AnekLines). Les tarifs ne sont pas très excessifs : 60€/personne pour le trajet avec lit, salle de bains ( savon & serviettes incluses) . De quoi vous permettre d'économiser une nuit dans un hôtel tout en faisant votre traversée jusqu'à Santorin.

Si vous avez peur d'arriver trop tôt en matinée sur Santorin et de ne pouvoir récupérer votre véhicule de location ou même de prendre un bus, aucun problème ! Les bus sur Santorin assurent les transferts très tôt le matin & très tard le soir depuis le port.

Et Athènes dans tout ça ?

Alors pourquoi je n'ai pas commencé par là et pourquoi vous ne trouverez pas d'article sur la capitale Grecque ?

Simplement car notre passage à Athènes fut bref et peu instructif. Nous avons voulu nous y arrêter avant de partir sur Santorin afin d'aller voir le monument qui me faisait de l'oeil depuis bien longtemps : le Parthénon !

Et malheureusement ce fut une déception... Très heureuse d'avoir pu enfin le voir mais déçue de l'ambiance qui s'y trouve.

Beaucoup trop de monde, l'Acropole est en rénovation depuis plusieurs années et le bruit des travaux sans parler des bruits des sifflets de la part des gardiens qui surveillent le site, dénaturent totalement le lieu...

Le prix d'entrée est de 20€/personne et moitié prix pour les étudiants de l'UE.

 

Arrivée sur Santorini

Notre arrivée sur Santorini s'est faite très tôt, aux alentours de 6h00 du matin car c'est l'heure à laquelle notre bateau arrivait ( très ponctuel d'ailleurs!) . Nous n'avons pas eu de mal à trouver un bus pour nous déposer au centre de l'île.

Heureusement pour nous les commerces ouvrent très tôt et nous avons pu nous poser pour prendre un petit déjeuner avant de partir à la découverte de l'île.

 

Se déplacer sur l'île

Toute l'ile est bien désservie par les autobus. Les passages sont fréquents et les trajets coûtent en moyenne 2,50€.

Toutefois, je vous recommande de louer un véhicule pour vous déplacer plus librement et facilement pendant votre voyage. Vous aurez l'embarras du choix entre scooter, quad, buggy ou voiture.

Hors saison & mi-saison, vous pouvez vous permettre de rouler en voiture, les places de parking sont encore facile à trouver et la circulation n'est pas difficile. En haute saison il est tout de même conseillé de privilégier le quad ou la moto pour plus de faciliter à se garer.

La location d'une voiture nous aura coûté 35€/jour. Attention l'essence et le gazole est bien plus cher qu'en France !

Où loger ?

Il n'y a pas vraiment de bonne réponse à cette question, tout va dépendre de ce que vous souhaitez et du budget que vous avez.

Nous avons logé dans le quartier d'Emporeo, qui est l'un des quartiers les plus anciens de Santorin. C'est surtout pour son authenticité que nous avons choisi ce quartier et aussi car les tarifs y sont beaucoup plus interessants.

Nous avons séjourné dans une superbe villa pendant 4 nuits. Une immense chambre, avec salle de bain privative, coin salon, terrasse sur le toit, cuisine équipée et ... piscine intérieure ! Un vrai plus pour nous qui ne sommes pas habitués au luxe ..

Adresse : Times Drop Villa (Emporeo)

Prix pour 4 nuit : 400€ à deux

 

Combien de temps rester ?

Certains vous répondront que 2 jours suffiront pour visiter l'île et d'autres vous conseilleront 1 semaine entière ...

Il est certain que 2 jours ne suffisent pas pour tout voir. Santorin ne se résume pas à Oia et à Fira ( les deux quartiers les plus connus de l'île) alors il serait bien dommage de rater tout le reste en ne restant que très peu de temps. Nous sommes restés 5 jours entiers. En le prenant "cool" nous avons pu faire le tour de l'île sans problème et découvrir les différents quartiers en s'octroyant même une petite matinée à la plage.

Que faire sur Santorin ?

Il ne manque pas d'activités à faire sur l'ile ! Tout va dépendre de votre budget, du temps passé sur Santorin & aussi de vos envies !

La liste ne peut être exhaustive mais vous trouverez ci-dessous un échantillon de lieux et de choses à voir à Santorin !

 

Ses petits villages

1. Megalochori

Il est l'un des plus ancien quartier de l'île. Son authenticité et son calme va vous envouter...

Nous y sommes tombés par hasard alors que nous roulions direction Fira depuis Emporeo. Et qu'elle bonne idée de s'y être arrêtés pour flâner dans ses ruelles et se perdre dans ce labyrinthe propre aux quartiers de Santorin.

 

Nous étions pratiquement seuls dans les rues ce qui nous a grandement aidé à apprécier d'autant plus ce village !

2. Emporeo

Comme présenté un peu plus haut, il est lui aussi l'un des plus anciens village de l'île. Vous y croiserez que très peu de touristes et de lieux touristes.

Vous serez d'avantage immergé dans la vie locale et pourrez partager avec les habitants qui sont d'ailleurs tous très agréables !

 

3. Pyrgos

Il est le village le plus haut de Santorin. On peut le repérer depuis pratiquement tous les points de l'île. Il abrite moins de 1000 habitants. Encore une fois c'est un véritable labyrinthe à taille humaine ! Les villages sur Santorin se ressemblent tous mais ont tous leur petit charme. Il serait assez difficile de n'en voir qu'un seul.. Le charme de Pyrgos c'est bien évidemment sa vue !  

4. Thira ( Fira)

Thira aussi appelée Fira est la "capitale" de Santorin. De prime abord elle vous donnera envie de la fuir au plus vite ... Tous les bus arrivent sur Fira, la plupart des locations de véhicules et d'excursions sont aussi sur Fira ... Du coup vous vous retrouverez au milieu d'une foule de touristes avec leur bagages. 

De plus, vous ne pourrez pas louper sa rue piétonne qui est sans aucun doute la plus active de l'île. Mais en vous enfonçant un peu au coeur de la ville, vous retrouverez l'esprit de Santorin qui vous aura séduit dans les autres petits villages . Avec encore une fois de jolis points de vue, de jolies chapelles au dôme bleu, des habitations  d'un blanc éclatant ...

Vous pourrez entrer dans la cathédral Church of Candlemas Of the Lord qui est accessible au public. 

 

Thira est également connue pour son vieux port situé en bas de la falaise . 3 options pour l'atteindre  :

- à pieds, vous aurez alors plus de 500 marches à descendre puis à remonter ( sous une forte chaleur évidemment..)

- En téléphérique, la descente et la montée coûtent 5euros 

- à dos de mules ... Mais là évidemment je vous arrête ! Ceci n'est évidemment pas une bonne option. J'en parle dans l'article uniquement pour sensibilisé.. Les mules sont très souvent sollicitées sur l'île, que ce soit pour les travaux de la vigne, pour des déplacements ou pour amuser les touristes qui ont la flemme de monter des escaliers.. Ces mules sont parquées sous le soleil, à la file indienne toute la journée. Quand elles ne le sont pas, elles promènent sur leur dos les touristes et font sans cesse des allers/retours entre le port et le haut du village ...

Le vieux port n'est pas forcément à voir, depuis le haut du village vous pourrez l'admirer et constater qu''il n'y a finalement pas grand chose à y voir, hormis ses bateaux traditionnels eux aussi visibles d'en haut.

 

5. Oia

Je termine évidemment par le village le plus connu de Santorin : Oia !

C'est avec beaucoup de curiosité que nous sommes allés le visiter. Pourquoi un tel engouement pour ce village? Qu'a t'il de si spécial ? 

Et bien en toute franchise je ne sais pas ... Il est très beau c'est incontestable. Ses ruelles sont impeccables, tout est blanc, lumineux et harmonieux. Je ne dirais pas que c'est un bonheur de s'y promener car malheureusement il est victime de son succès ... Je pense même qu'il doit être assez difficile de s'y balader en plein été . Au mois de Mai c'était déjà assez limite ... Il est aussi très difficile de se garer. Si vous souhaitez y aller pour le coucher du soleil, n"hésitez pas à vous y prendre tôt !

Oia est connu aussi pour sa chapelle au dôme bleu, c'est d'ailleurs la photo la plus partagée sur Santorin. Encore une fois totale incompréhension .. Les chapelles aux dômes bleues sont présentes PARTOUT sur l'île et parfois même à des endroits totalement déserts. Pourtant, vous verrez une file d'attente interminable pour obtenir une photo avec celle-ci.

Pour l'anecdote, les célèbres photos aux côtés du dôme d'Oia sont prises uniquement avec un photographe professionnel qui vous vendra ensuite la photo ... Passez votre chemin , vous en trouverez bien d'autres ailleurs , sans vous bousculer et sans payer un photographe ...

 

Ses points de vue

1. La Caldera

Il s'agit d"une longue route qui longe la côté ouest de l'île . Elle a été formée suite à l'éruption du Volcan de Santorin et offre aujourd'hui des points de vue incroyables sur les îlots voisins et sur les extrémités nord et sud de Santorin !

 

2. Le phare de Santorin

Connu sous le nom du Phare Akrotiri ( ville dans laquelle il se situe), vous le trouverez à la pointe Sud de Santorin. Il est impossible de le visiter car il est toujours en fonction . Mais il vous permet d'avoir un autre point de vue époustouflant de l'île !

3. Le château d'Akrotiri

Dans la même région que le phare, se trouve le Château d'Akrotiri. Il est aujourd'hui assez détérioré ce qui ne laisse que très peu de traces de sa vie passé. Cependant la visite de ce château vous permet d'aller dans le petit village d'Akrotiri qui lui ne manque pas de charme. Encore une fois peu de visiteurs. Hormis un bus touristique qui est arrivé juste après notre départ. 

Baladez vous dans les ruelles jusqu'au Château avant de vous poser pour admirer la vue à 360° sur Santorini !

Ses plages

1. Red Beach

Santorini n'est pas connue pour ses plages de sable blanc et de mer turquoise. C'est surement pour cela que la plupart des hébergements proposés sur l'île sont dotés d'une piscine. Mais pourtant il existe bien des plages sur lesquelles il est possible de profiter d'une après-midi de farniente. 

Nous n'en avons visité que trois, l'une d'entre elles est la Red Beach . Cette plage de sable quasi-noir avec sa falaise d'un rouge flamboyant attire de plus en plus de visiteurs. 

Hors saison et par temps gris, vous pourrez très certainement profiter du lieu sans trop de monde.

Elle ne sera certainement pas la plus belle plage que vous verrez de votre vie, mais elle reste un incontournable de l'île !

 

2. Kartharos Beach

Dans le registre des plages ... Nous retrouvons Kartharos Beach. Celle ci est située au Nord de l'île à l'Est de Oia. 

Vous pouvez ailleurs y accéder depuis Oia en empruntant les escaliers qui descendent jusqu'au port. Après 2km de marche, bien cachée derrière les rochers de la falaise, vous tomberez sur cette plage presque abandonnée..

Seul un petit lounge situé en haut de la colline témoigne des allers et venus des touristes. 

Nous étions 3 couples à nous êtes arrêtés là. Sans doute pour éloigner un peu de la foule d'Oia et profiter d'un bain de soleil ..

3. Perissa Beach

Une petite dernière pour la route ... La plage de Perissa située tout au sud de Santorin. 

Encore une fois, ça ne sera pas la plus belle plage que vous verrez de votre vie, mais elle est finalement celle qui ressemble le plus aux plages que nous avons l'habitude de voir en France. 

Celle-ci est sans doute l'une des plus touristiques. Dès le matin vous verrez des racoleurs sur la plage, des transats parfaitement installés devant les bars de plage et une fréquentation assez importante même hors saison.

De nombreux restaurants/bars bordent cette plage . Nous en avons testé un que nous avons fortement apprécié de part sa nourriture, son service mais aussi son cadre : Le Tranquille ( qui porte vraiment bien son nom!)

Son activité viticole

Santorin est une île très viticole avec plus de 1000 hectares de vignes et une route des vins ( oui oui !), il est impossible d'aller sur Santorin sans aller faire un tour dans l'un de ses caveaux pour déguster leur nectar local.

1.Santo Wines Winery

Le domaine le plus connu de l'île est le Santo Wines Winery, situé au sud de Santorin. 

Outre un cadre exceptionnel, il propose un large choix de vins en dégustation, un service de restauration et des visites de cave.

Nous sommes malheureusement arrivés trop tard pour la visite de la cave mais nous avons pu obtenir une table pour faire une petite dégustation tout en dînant.

Contrairement aux dégustation de vins dans les vignobles en France qui sont pour la plupart gratuites, ici vous devrez payer chaque verre que vous souhaiterez déguster. Le prix de la dégustation sera donc plus ou moins important en fonction de la formule choisie. Cela peut aller de 3€ à une centaine d'euros par personne.

Les vins sont plutôt bons, le service est agréable et vous pourrez commander quelques plats locaux pour accompagner votre vin face à une vue incroyable!

2. Gaia Wine Winery

Dans un tout autre style, vous trouverez des petits domaines tel que le Gaia Wine Winery. Petite propriété située à l'Est de l'île.

L'Est de l'île est très peu visitée à cause de l'aéroport qui s'y trouve vous ne trouverez que très peu de points d'intérêts là bas.

 

C'est totalement par hasard que nous sommes tombés sur cette petite cave totalement isolée. Nous y sommes entrés sans croiser personne, avons pu faire un tour du chai et sommes repartis ensuite. L'accès était totalement libre, un descriptif sous forme de schéma était place sur l'un des murs.

Une dégustation payante était possible mais il s'agissait des mêmes vins que nous avions déjà goûté au Santo Wines Winery donc nous ne sommes pas restés. Mais c'était une belle surprise de pouvoir entrer dans un chai de l'île.

Les vignes sont assez surprenantes sur Santorin. Contrairement à celles que nous avons l'habitude de voir dans le sud de la France elles sont taillées de manière circulaire et les sarments sont pratiquement à même le sol.

Mon avis

Alors qu'est ce que j'ai pensé de Santorin ? Je peux dire que j'ai été agréablement surprise par cette destination qui, à mes yeux, était déjà bien trop touristique. Je voyais toujours les mêmes photos défilées sur internet ce qui me donnait l'impression qu'i n'y avait rien à voir ... et pourtant !

Cette île offre une multitude de possibilités . je n'ai évidemment pas pu tout faire surtout par manque de budget. Mais il est également possible d'aller sur les ilots voisins voir le volcan, se baigner dans les sources d'eaux chaudes, faire un tour en catamaran pour voir le coucher du soleil ou encore participer à un spectacle de danse Grecque dans un ancien théâtre de la capitale ...

Bref je recommande cette destination, et je recommande surtout de l'explorer à fond, de sortir des sentiers battus & de voir par soi-même tout ce que Santorin a à offrir !


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